Intel alcança índice positivo de consumo e devolução de água em 3 países

A estratégia de gestão da água está funcionando internamente e nas comunidades locais, e será incluída nas expansões da Intel.

As operações da Intel nos Estados Unidos, Costa Rica e Índia são oficialmente positivas no uso de água. Nesses países, a Intel restaura e devolve mais água doce do que recebe.

Isso pode soar como uma contabilidade criativa ou um truque de mágica, mas basta ir mais a fundo e você encontrará o compromisso de longa data da Intel em economizar água e minimizar seu impacto no planeta – compromisso que vai além dos muros da Intel e é motivado por mais do que simplesmente economizar na conta de água.

Todd Brady, Diretor de Sustentabilidade da Intel e Vice-Presidente de Assuntos Públicos Globais, explica: "Há mais de 10 anos, começamos a explorar como poderíamos entender melhor e reduzir nosso consumo de água. Há cinco anos, estabelecemos uma meta pública para restaurar 100% do nosso consumo, e nos tornamos a primeira empresa de tecnologia a estabelecer uma meta de restauração de água em toda a empresa. Há dois anos, anunciamos nossa meta de alcançar índice positivo de consumo e devolução de água até 2030, impulsionada pelo nosso compromisso de reduzir nosso impacto global nas bacias hidrográficas e ajudar nos recursos hídricos que atendem a nossas comunidades.

"É emocionante compartilhar que alcançamos água positiva líquida em três países, através de fortes parcerias com organizações sem fins lucrativos ambientais e governos locais, e através de nossos investimentos em gestão de água. Não vamos parar aqui – agora estamos focados em alcançar água positiva líquida nos demais locais onde atuamos."

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No ano passado, a Intel usou 16 bilhões de litros de água doce, água recuperada e água dessalinizada, e as práticas internas de gestão da água resultaram em mais de 13 bilhões de litros de água fluindo para fora da Intel, de volta às comunidades vizinhas. Adicionando em projetos de restauração, a Intel está caminhando para seu objetivo global de devolver e restaurar mais água do que usa para a comunidade e o meio ambiente. E suas novas instalações estão sendo construídas para seguir o compromisso da empresa de alcançar índice positivo de consumo e devolução de água globalmente até 2030.

Muito vai para fazer as fábricas da Intel funcionarem, mas a água é sem dúvida um dos ingredientes mais importantes. É usado no processo de fabricação, inclusive em ferramentas de fabricação que produzem tecnologia líder, em data centers e em torres de resfriamento por evaporação.

A Intel usa água doce, bem como água recuperada comprada de utilitários, mas também se aproveita de outras fontes. Em Israel, a dessalinização remove o sal da água do mar para torná-la utilizável. Outras instalações da Intel podem extrair água de poços no local e coletar água da chuva para completar o abastecimento que vem da cidade. O relatório de RSE da Intel inclui um balanço de onde vem a água para cada local e para onde ela vai depois.

Equilibrar a equação da água dentro e da água fora significa trabalhar duro para conservar e reutilizar a água sempre que possível. Uma parte da água que a Intel compra é perdida para irrigação e evaporação, mas há enormes esforços de economia de água que se passam dentro da Intel para ter certeza de que é o mais consciente da água possível.

Aproveitando ao máximo o que a Intel tem

Os esforços internos de conservação permitiram à Intel economizar 9,3 bilhões de litros de água no ano passado – um aumento de 114% em relação aos dois anos anteriores. Melhorias e eficiências nos processos de fabricação significam que a Intel pode fazer mais com menos, e as estações de tratamento no local permitem que a empresa maximize seu reaproveitamento de água e reduza o uso de recursos de água doce.

Durante 2021, a Intel fez progressos significativos na operação de suas instalações de recuperação de água. Essas plantas inovadoras permitem que a Intel trate e reutilize água dentro de operações em sistemas como torres de resfriamento e purificadores, resultando em um aumento substancial na conservação da água que reduz o uso de fontes de água doce.

Além da Intel: Cerveja, Vida Selvagem e Rios 

Como a Intel chegará ao índice positivo de consumo de água globalmente, especialmente se parte da água é perdida para evaporação e outras coisas e a empresa não pode fazer nada?

Os esforços de restauração da Intel compõem a lacuna e garantem que o impacto da Intel no planeta vá além de apenas "cancelar" o uso de água em fábricas. A Intel concentra seus esforços de restauração de água nas bacias hidrográficas impactadas pelas nossas instalações. Para o Arizona, projetos de água financiados pela Intel restauraram 890 milhões de galões para a bacia hidrográfica em 2021. Os projetos variam, da conservação tradicional ao foco na mudança das economias locais de maneiras que terão um impacto a longo prazo.

No Arizona, o Rio Verde abriga aves migratórias, águias carecas, lontras e peixes. O rio também é uma das principais fontes de água para Phoenix e é fundamental para a economia agrícola da região. Nos meses quentes de verão, as retiradas do Rio Verde aumentam para manter as plantações hidratadas e saudáveis.

Um projeto financiado pela Intel incentivou os agricultores a trocar as plantações que requerem irrigação pesada nos meses de verão pela cevada, que é colhida no início do ano e requer menos água. Como parte do projeto, um investimento em uma casa local de malte reduziu os custos de transação envolvidos na cevada de malte, que pode então ser vendida para cervejarias locais que anteriormente tinham que usar fornecedores de fora do estado.

Em Bengaluru, índia, antes conhecida como "Cidade dos Lagos", o desenvolvimento urbano significativo contribuiu para o desgaste extremo da água e o esgotamento das águas subterrâneas. Para apoiar os recursos hídricos de Bengaluru, a Intel financiou dois projetos de restauração de água que, uma vez totalmente implementados, restaurarão mais de 10milhões de galões por ano entre o Lago Dyavasandra e o Lago Nanjapura.

Fawn Bergen, Gerente Corporativo de Sustentabilidade, destaca os efeitos do trabalho de conservação da Intel como positivos.

"A Intel foi uma das primeiras empresas de tecnologia a assumir um compromisso público em torno da restauração da água, mas não estamos sozinhos nisso", diz ela. "Desde que anunciamos nosso compromisso com a água, tivemos conversas com outras empresas que nos procuraram para ajudar ou aconselhar a definir suas próprias metas de administração de água. Embora os desafios hídricos sejam locais, as parcerias, ações coletivas e investimentos são globais." Embora os desafios hídricos sejam locais, as parcerias, ações coletivas e investimentos são globais."

Novos sites incorporarão o uso sábio da água

Desde 2021, a Intel anunciou planos ambiciosos para aumentar a produção com novas instalações no Arizona, Ohio e Europa. O trabalho em direção ao índice positivo de consumo e devolução de água se baseará no que a empresa aprendeu nos últimos 20 anos para minimizar o impacto de novas instalações no meio ambiente.

"Cresci no Noroeste do Pacífico – uma região conhecida por suas chuvas consideráveis. As pessoas muitas vezes pensam que isso significa que há pouco ou nenhum risco de água", diz Bergen "Mas o estresse hídrico, que se baseia tanto na oferta quanto na demanda, existe em diferentes níveis ao redor do mundo – em climas secos ou úmidos. É por isso que é importante considerar seu consumo hídrica – e trabalhar em direção a soluções – no contexto da bacia hidrográfica."

Embora novos locais aumentem sua pegada de água, a meta da Intel de alcançar água positiva líquida globalmente até 2030 não mudou. Ele precisará conservar 60 bilhões de litros de água e restaurar mais de 100% de seu consumo global de água doce. Quão perto a empresa está de atingir esses 100% agora?

A partir de 2021, a Intel está em 99%.

Sobre a Intel

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